Challenger - GBR301 A new command style

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Keen observers will have noted that everyone and his dog in this race has now ground to a halt as the high we were all looking to skirt round took a quick step to the left (No, my left not your left) and consumed the fleet. We have spent many hours today at a mighty 1 knot, whistled and hooted as breakneck speeds of 2 and 3 knots came and went and hit a new philosophical high as we stepped past that all too human reaction to adversity- to believe its the end of the world and nothing will ever go right ever again.

So many times in a career of 20 years in sail training and being a professional skipper I have had to smile when this characteristic is revealed by this strange life at sea- take for example our present situation- within only a few hours of runing into the high some of the crew started (gently) fretting about flights out of Grenada and whether they would even make it home for Christmas - simply because the chart plotter started spitting out numbers like 1000hrs(40 days?)to Grenada. Its easy to forget as a more experienced sailor and perhaps a more experienced human being that we all have to learn at some point the lesson of not being unduly reactive to changing circumstances-that to avoid unnecessary stress in life we need to take a long term view of Triumph and Disaster 'and treat those two impostors just the same'. Sure there is no wind right now- but relax it will come- it always does and then things will work themselves out as they always do. Its all very Zen and I think we can take from this discussion that yes, sailing is like life - it's easy to be philosophical when you are sharing your misery with others.

I am thinking I will make this part of my command style from now on.... just now I remonstrated with a helm over his poor course holding abilities by simply doing a wiggly fish motion with my hand- ha! what more did i need to say? They will say of me that I was firm but fair and no one will ever complain about my tone of voice again. Genius.

All good on Challenger.


Campagne de France - FRA147 - double blog

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Over a week of racing and not yet half way. Sometimes respectable breeze, sometimes next to nothing, sometimes some clouds that look like nascent trade wind clouds. Just to tempt us. Every time the wind speed changes, so does the interior decor of the boat. Stacking is permitted in the Class40 rules (with the exception of a few items), and moving all the sails, spares, tools, water, food etc plays an integral part in boat performance. On Campagne de France, stacking is done scientifically and neatly under the command of the stacking master. There has been ample opportunity for practice so far.
We have a watermaker on board - a great asset both in the amount of water to shift around the boat (ie considerably less than boats which are carrying enough water for the entire race) and for the extra fresh water it produces for non-salt water washing - luxury!
Campagne de France - seeking the fabled trade winds

PS We wanted to send you some photos but the attachments are causing the software to crash...

Des bords et des bords

Décidément il est écrit que nous ne ferons jamais la route directe vers Grenada.

En effet Campagne de France semble condamné à tirer des bords tout au long de cette Transat.
S'il est facile à comprendre que nous sommes obligés de tirer des bords quand nous sommes face au vent, il est plus difficile pour le Terrien d'imaginer que vent arrière aussi nous ne pouvons pas aller tout droit.

En effet, un voilier ne peut pas marcher, en tous cas pas correctement, avec le vent pile dans l'axe derrière. Pour plusieurs raisons. D'abord il y a cette histoire de vent apparent que j'ai exliqué hier, et aussi il faut donner une bonne incidence sur les voiles. Encore une fois, ce ne sont pas des mongolfières horizontales, et même un spi, qui de loin ressemble pourtant à une grosse voile ballon, a besoin aussi de fonctionner en écoulement laminaire pour tirer convenablement. En plus il y a la mer et il faut appuyer un peu le bateau sur un bord, sous peine de rouler comme une barrique. Tout ça pour dire, que même au vent arrière, on tire des bords.
Quand on change de bord au près on appelle ça un virement de bord. Au vent arrière on dit un empannage. C'est d'ailleurs bizarre que le terme "virer de bord" est courrament employé en langage terrien imagé, alors que le verbe "empanner" est si peu usité. Par exemple, on dit souvent qu'un Politique a "viré de bord" quand il a changé de camp. Il me semble pourtant que l'emploi du verbe "empanner" serait plus judicieux, tant en général les politiques ont la finesse pour sentir d'où vient le vent et qu'ils ne sont pas stupides au point d'être en permanence face au vent. Ils sont plutôt du genre à naviguer au portant, plutôt que d'aller à contre courant. Tout au moins ceux qui veulent se faire élire.

Bref, empannage ou virement cela fait partie des manoeuvres usuelles sur un voilier. Le virement de bord ne pose jamais de problème, si ce n'est qu'il faut réapprendre le bateau à l'intérieur. Imaginer que vous viviez dans une pièce inclinée à 25°, si brutalement elle devait basculer de 50° pour se retrouver penchée de 25° de l'autre côté, vous comprenez aisément que si vous n'avez pas prévu le coup il y aura de la vaisselle cassée et que si vous étiez bien calé dans votre lit à la bonne inclinaison vous vous réveillerez, plutôt brutalement, sur la carpette. Par conre l'empannage, surtout dès qu'il y a un peu de vent, peut être beaucoup plus scabreux. Faire passer les voiles, qui sont entièrement débordeés, d'un côté à l'autre n'est pas une mince affaire. Si cela ne se passe pas bien, ça peut finir par un vrac monumental, avec le bateau couché sur l'eau et le spi transformé en tenue d'Indien avec des lanières partout. Comme nous n'avons qu'un seul grand spi, il y a intérêt à faire gaffe, sinon le reste de la course risque d'être un tantinet longuet, étant donné que nous avons des chances de la finir entièrement au portant et que sans le grand spi, ça marche beaucoup moins bien.

Pour ces manoeuvres d'empannages et de virements de bord, s'il n'y avait que le travail sur le pont ce serait plutôt sympa. Mais hélas il y a la corvée du "matossage", c'est à dire qu'il faut transbahuter à l'intérieur du bateau tout le matériel que nous sommes autorisés à déplacer (Dieu merci, on n'a pas le droit de bouger les batteries, entre autres). Sur un voilier de course comme Campagne de France, l'assiette doit être parfaitement optimisée en permanence et donc les poids placés au bon endroit à l'intérieur du bateau. Et ça en fait des trucs à "matosser", même si on essaye de voyager léger, il reste quand même un paquet de bazar à se coltiner. Les voiles, la bouffe, la flotte, le matos de rechange, la caisse à clous, les sacs de fringues... tout y passe, jusqu'aux petites cuillères (heureusement il n'y en a que 2). Ce matossage, c'est vraiment la corvée et c'est à ce moment là que l'on se dit que ce serait pas si mal d'avoir du personnel. Mais comme ça ferait encore plus de matos à déplacer et qu'entre deux virements ou empannages on saurait pas forcément trop comment les occuper, ça le fait très bien comme ça.

A bientôt - Campagne de France - 18°52N/33°54W - babord ou tribord amure, je ne sais plus.

Maverick - GBR4945R We're almost there

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“WE'RE ALMOST THERE!” what we would have been saying on the 8th day, had this been an Atlantic crossing anywhere close to what we had hoped for. Instead, as I write this, we are 1,320 miles from Lanzarote and 1,567 miles from Grenada. Not quite halfway there in distance, but hopefully halfway there in elapsed time. Having said that, we are all starting to question this mythical phenomenon called “the trade winds.”

Although it is thankfully quite overcast at the moment, temperatures inside the carbon oven are starting to rise and during daytime off watches it is more comfortable to try and snooze on deck with some music in than really trying to sleep below deck.

My mission this off watch is to do an inventory of our Expedition foods freeze dried meals as we are getting a little concerned about how much is left now that the race is taking so long. We are definitely not going to starve, but better to start rationing now if we need to.

A massive well done to Olly and Eric for troubleshooting and finding a fix for the hydraulics as without this our result would suffer tremendously. Never has the deafening sound of the hydraulics powerpack sounded so sweet.

I had a great birthday on board yesterday thanks to many repeated birthday wishes from all the crew as I went on and off watch throughout the day, a stack of birthday cards, and a new Leatherman multi-tool from my wonderful girlfriend. Thanks to all!

Off to count some freeze dried!

Hakuna Matata


Maverick - GBR4945R Fail again better

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Good Morning Team Maverick fans,

A little update for you...

I did some maintenance on the alternator this morning. The belt had been slipping and we were not getting the full 80Amp charge so were having to charge for longer. This uses valuable fuel and makes down below much hotter. An easy fix to get moral in the right direction because last night we lost hydraulic power.

The problem is not with the aforementioned hydraulic levels they are fine. It is a problem with the power pack. It seems the system thinks that the power pack (electric motor that drives the hydraulics) is overheating (even though it is not). There is a switch to bypass this safety feature but this does not seem to be solving our problem..

We have tried lots of things and are working on work around but the truth is if I do not fix this then we will ot have hydraulic functionality for the rest of the race, this would drastically affect our performance on the water.

I am going to go back to volt meters and wrenches but will keep you updated.

Otherwise all is well on board and we had a good night in that we managed to keep moving in very light and fickle winds. Today the words of Samuel Beckett seem pertinent

"Ever tried. Ever failed. No matter. Try again. Fail again. Fail again better."

Campagne de France - FRA147 - day eight

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Non seulement la nuit a été vraiment très noire, mas je dirais même plus qu'elle n'a pas été très brillante non plus pour Campagne de France.
Peu après la tombée de la nuit, le vent a commencé à adonné, c'est à dire à venir un peu plus de notre arrière. Nous avons alors troquer le gennaker pour le spi. Cela faisait un petit moment que l'on ne l'avait pas vu celui-là. Il commençait à s'ennuyer dans son sac au fond du bateau et il était temps de lui faire prendre l'air.
Par contre, que ça adonne, c'est plutôt bien, mais que ça mollisse carrément en même temps, ça c'est beaucoup moins bien. En effet, dans le petit temps, c'est toujours mieux d'être à des allures près du vent, car en avançant, avec la vitesse du bateau, on crée son propre vent qui s'ajoute au vent réel qui souffle sur l'eau. Cela nous fait donc un vent apparent, celui avec lequel on navigue, qui est plus important. C'est d'ailleurs l'explication par laquelle des bateaux arrivent à naviguer plus vite que le vent. Mais évidemment, quand on est aux allures portantes, avec le vent qui vient de l'arrière du bateau, le vent vitesse du bateau annule en partie le vent réel et cela nous fait donc un vent apparent qui est plus faible que le vent réel. Alors quand il n'y a déjà pas beaucoup de vent réel, et bien il y a encore moins de vent apparent, et comme c'est avec celui là que l'on avance, ça marche beaucoup moins bien. Cette petite leçon de résultante de vent réel et de vent vitess
e qui donne le vent apparent (celui que l'on ressent sur le bateau et qui glisse sur les voiles et qui nous fait avancer) est peut-être un peu rébarbative, mais c'est la base pour comprendre comment marche un voilier. Si vous ne naviguez pas du tout et que vous avez l'immense sagesse de ne jamais avoir l'intention de poser le pied sur un bateau, cette petite explication vous permettra au moins de comprendre que si il y a un vent de 100 km/heure chez vous et que si il vous prend l'envie d'aller faire une petite ballade avec votre décapotable, roulez à 100km/heure vent arrière et vous ne risquerez pas d'être décoiffé et Madame pourra garder son chapeau. Par contre, attention, si vous roulez face au vent, mettez bien vos lunettes pour ne pas avoir les paupières retournées par la vitesse.
Pour en revenir à notre nuit sur Campagne de France, nous ne risquions ni d'être décoiffés, ni encore moins d'avoir les paupières retournées par la vitesse. En effet c'était plutôt genre calmasse, limite merdasse car avec les vagues et la houle résultantes d'une certaine époque où il avait du y avoir du vent dans ce coin là, le bateau remuait suffisamment pour empêcher les voiles de bien s'établir et de se gonfler correctement.
Il faut comprendre que les voiles ne sont pas des sacs faits pour se remplir de vent, mais des profils, un peu comme des ailes d'avion, sur lesquels le vent glisse et c'est ce qui crée une portance. D'ailleurs, sur les bateaux de course qui ne sont pas destinés à aller au large, comme ceux de l'America's Cup, les voiles sont remplacées en partie par une aile rigide épaisse au profil parfait, dont l'efficacité est bien supérieure à de simples toiles, aussi bien dessinées soient-elles. On ne peut pas avoir pas d'aile rigide complète pour la course au large, car il arrive tout de même de temps en temps (assez souvent même) qu'il fasse réduire la toile parce qu'il y a trop de vent, et pour l'instant, à part la scie égoïne ou la tronçonneuse, on n'a pas encore vraiment trouver le moyen de diminuer la surface des ailes rigides (surtout s'il faut remettre la totalité de la surface quand ça mollit à nouveau...).
Donc, avec nos voiles toutes dandinantes, Campagne de France progressait péniblement de risées en risées, chaque bouffée d'air nous donnant une pitchenette pour regonfler nos voiles comme il faut et nous permettre de nous déhaler sur quelques longueurs.
Actuellement nous naviguons plus sud que la route directe,  car si Alizés il y a, il semblerait que ce soit plus établi dans le Sud. Donc nous allons un peu faire le tour de la paroisse pour éviter une vaste étendue de vents instables qui nous barre la route directe vers Grenada.   
Décidément, nous n'établirons pas un temps record sur cette traversée, mais comme nous sommes en course ce n'est pas grave, la seule chose qui importe est d'essayer d'arriver avant les adversaires. C'est un peu comme un match de foot, il ne s'agit pas de mettre le plus de buts possibles, il "suffit juste" d'en mettre un de plus que les autres. N'en déplaise aux spectateurs qui aiment forcément mieux quand ça va vite ou quand il y a un maximum de buts. Comme quoi, la compétition, c'est pas forcément ce qu'il y a de plus intéressant à regarder, il vaut mieux la vivre.
A bientôt
Campagne de France  - 20°19N/31°39W - route au Sud Ouest ... enfin on essaye...

Maverick - GBR4945R A double blog

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Good Morning Team Maverick Fans,

Some fun facts about Maverick:

Length 14.1m waterline
Max beam 3.9m
Weight approx 5300kg
Max speed achieved sailing 27kts (25kts at 110true)
Engine 40hp
Max motoring speed 8kts
Fuel capacity 70L
Range under engine 140nm
Water Capacity 60L (two tanks)
Watermaker 6L an Hour at 6 amps draw
Battery bank 150AH
Cooking facilities 1x "jet boil"
Toilet facilities ............ like "wild camping"

As I look at the above and at the race track with the yachts we are trying to hunt down / hold off I am thinking that we are sharing the same part of the ocean but having very different experiences. The cost of having a 46ft yacht that will keep up with yachts twice her size is the loss of any sort of luxury. The meal plan on Stay Calm and Maverick will be very different.

Today we moved from the JT/ GS combo in the morning to a J1. Unfortunately the wind backed (even though it was not forecast to). it has been slowly veering and easing as the day has gone on so we went back to a JT/GS and are now on our M0.

We expect tonight and tomorrow to be slow as the wind eases further as we push into a transitional zone (weak ridge before popping out in the trades on the other side. We are all very much looking forward to this and the increased progress this should entail.

As I have mentioned these light (but not too light) conditions favor the yachts with the longer waterline. We are working hard to keep in touch with Aragon and stay ahead of Stay Calm. We are hopeful that if the trades are strong enough on the other side we might get some foiling conditions that could see us start to make some ground on the fron runners.

I must say that this yacht is fantastic, we still have so much to learn about her and this time at sea is really helping. We bvery much are experimenting with different combinations to see whats fast. I can't complain too much as we are currently doing 1.5-2kts over true wind speed in a 46ft yacht.

In other news I have used the calm settled dry weather to give the yacht a good clean out. We got all the interior on deck (4 self inflating mattresses and 4 sleeping bags) we then got everything dry and anti-bacterial sprayed the interior. t is currently drying out. We will also leach flake the jibs for compact storage in the hope that we won't be seeing them again after tonight!

Life on board is good at the moment and we Celebrated Kees Postma's birthday today. We all had a tot of Westerhall Rum to celebrate.

The wildlife front has been rather disappointing but we are definatly in flying fish grounds now with a few strikes on the hull last  night.

"Attitude is the difference between an ordeal and an adventure"

Bob bitchen

Olly Out

Sean Blog; Day 7

Somewhere  in the middle of the Atlantic...

All's well on the good ship Maverick. We're celebrating another birthday today with Kees turning 42yrs old. Had our fellow crew Nikki been here, a third would have followed.. Hope you're on the mend Nikki and enjoy the luxuries of a birthday ashore.

I'm sure it's been mentioned in a past blog but our antics a few days ago were absolutely phenonemal! In 22-24kts of breeze, we were hurtling along at a steady 17-21kts maxing out at over 23kts. I've experienced these types of speeds before but never so easily sustained. For hours on end we were like a little carbon pinball, careering through a somewhat bumpy machine!

We are well and truely in our routine now; wake up, rehydrate a bag of granola and rasberries, pull on some wet gear, get on deck for a 3-hr watch. Come off watch, rehydrate some lunch (1000calorie bag of sweet and sour chicken today) and try and get a quick siesta bfore next watch. This continues relentlessly through sunsets, sunrises, sails go up, sails go down, trim on and ease. Every so often we catch a glimpse of the Nav computer and get reminded of the scale of the Atlantic...roll on!


Vendredi Midi - Campagne de France FRA147

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Vendredi, jour du poisson, ça tombe bien je viens de voir en fin de nuit un poisson volant qui a rasé le cockpit du bateau. C'est le premier, mais depuis nous n'en n'avons pas vu d'autres. S'il y en a, je pense que de toutes façons, attirés par la couleur de Campagne de France, ils viendront voir ce qu'il en est. J'espère qu'il y en aura au moins un qui atterrira sur le pont avant que notre dernier citron ne soit mangé ou pourri, ou les deux à la fois.
Cru, mariné dans le jus de citron pendant quelques temps, c'est du bon manger frais qui ne se refuse pas en pleine mer. En plus c'est de la pêche bio, car si un poisson décide de se suicider, il n'y a pas de perte.

A part ça, on se prend un peu la tête avec les courants. Aussi étrange que cela puisse paraître, on rencontre des courants non négligeables en plein milieu des océans. Ils sont d'une complexité incroyable et ce sont des fleuves entiers qui sinuent un peu dans tous les sens. Une carte de courant ressemble à un dessin de fou. Un peu comme de l'Art contemporain, c'est à dire que c'est pas compréhensible pour le commun des mortels.
Ces cartes nous permettent de comprendre, en toute petite partie, les courants que nous subissons. Nous les subissons, car nous faisons notre route en nous préocupant évidemment plus des phénomènes météo que de ces fameux courants. Donc on fait avec, mais parfois nous avons la même désagréable impression que celle que l'on éprouve lorsqu'on a pris un tapis roulant dans le mauvais sens. Il y a intérêt à presser le pas pour aller à la même vitesse que ceux qui préfèrent marcher sur du dur, sur un truc qui bouge pas et qui risque pas en plus de tomber en panne comme la plupart de ces satanés machins qui sont fait pour pas que les gens civilisés marchent trop.
Mais c'est toujours déroutant d'être sur un fleuve sans berge. C'est pas facile pour se repérer et pour être sûr dans quel sens il coule le fleuve. Alors on se fie à l'électronique. C'est pour dire où on en est rendu. C'est pour ça que par moment on est confronté à des logiques surprenantes, même si maintenant l'électronique a fait des sacrés progrès et que tout est bien calibré.
Bref, on n'a pas fini de silloner l'Atlantique avant d'avoir l'impression d'en avoir percé une partie de ses mystères.
Campagne de France - 22°14N/29°38W cap sud ouest - au mileiu des courants tantôt contre, tantôt avec, ou alors par le travers d'un sens ou de l'autre (et on va pas faire les 360° des possibilités...)

Challenger GBR301 Friday Morning

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Onboard Challenger the crew have finished enjoying their beat to windward (see my last blog) and are now enjoying some fantastic close fetching at a wild angle of heel to the South South West as we make an attempt to reel in Campagne De France the rocketship Class 40 about 85Nm ahead of us.
Our great hope now is that the upcoming transition into the next High will slow them somewhat and they will courteously take the opportunity to stop for a bottom scrub & some much needed R&R. Maybe not. On the subject- have you seen that boat? At Marina Lanzarote the pro crew of Challenger went and stood around that boat for about 15mins just to try to get a fix on what's new in sailing and how best to solve the rigging and deckhardware problems we all experience. To our eyes it has been impeccably designed, brilliantly executed and is kept perfectly maintained- displaying a standard of boat husbandry we are striving towards with Spartan Ocean Racing and the 4 boats we currently have- hopefully our rigger Daniel Degenais Gaw was taking copious notes. I was very interested also to learn that Halvard Mabire the co-skipper (and I think desinger and rigger) was actually the navigator on our boat (then called America's Challenge) in the 1997 Whitbread Round the World Race- so yes have we got good reasons to trying to catch up- jealousy and pride.
Meanwhile we are in some fantastic conditions - both headsails are set with a full main and Challenger is well powered up doing 10-11 in flat seas with a warm sun shining.  The crew are now into the swing of things with the watch schedule and even waking up after 3 hours sleep is now not so much of a chore. There is one problem though - all I seem to hear down here at the nav station is ever taller stories being swapped on deck and way too much laughter so obviously I'm doing something wrong. Skippering 103 clearly states sailors are only trying their best when they are miserable- so we are going to have to reintroduce Baroque Music hour to temper things down a little and find that last eighth of a knot.


Campagne de France FRA147 Friday Morning

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We must have read the wrong brochure. Trade wind route it isn't. Still upwind since the night before last, but on the way to better things, although the wind is refusing to match the forecast at the moment. Upwind = bouncing/ slamming off waves and into troughs. Getting water into the Jetboil and then pouring boiling water into a mug and keeping the contents in it while placing the lid on it are activities best undertaken in foul weather gear and boots despite the heat. Yesterday afternoon we crossed tacks with a sailing boat called Hot Stuff, having given them a fly by while heading in the wrong direction when we had to sail downwind for a few minutes to repair something. We spoke to them on the VHF and it transpired that they are competing in the ARC (finish St Lucia). They must also be wondering whether the trade winds aren't just a myth, and I think the ARC started a week before the RORC Transatlantic Race. Every 4 hours, we receive a position report (or punishment report depending on performance), where we see how Campagne de France, or more precisely her crew, has fared against the competition. There are still 2000 miles of race course to go, many more miles than that to sail as the direct route is closed, at least if we want to get to the finish this year, and a lot can happen in that time. Campagne de France somewhere in the Atlantic on a very dark night

Maverick GBR4945R Crew member Day 6 Blog

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Greetings friends, The first week at sea is nearly at a close, and the next week looms over the horizon as we continue our race at a combination of breakneck and not so breakneck speeds. For any of those who remember my last blog, my eye infection does seems to be passing, but has been swiftly replaced with a secondary infection, so as not to upset the status quo, it seems. However, with a kaleidoscope of 4 different drugs coursing through my system, I am beating that too, slowly. This predicament also gives me the dubious award of probably being the highest sailor in the race right now. Fun. We've had some pretty epic foiling conditions recently, and possibly the most fun I've ever had on this boat, foiling at 23knts in pitch dark, screaming through waves with so much spray that if there was any visibility we wouldn't be able to see a thing! It is indescribable, but the experience must be akin to driving a go kart down a waterslide in the middle of the night. A couple shoutouts this week too, namely to Ropeye and the chaps at Spabond for making some really strong stuff! Sleeping beneath the straining lee cloth containing Shaun's overhanging arse, I was worried I would get the full Irish if anything gave way, luckily it all held and I live to tell the tale. A sport for the claustrophobic, this is not. Anyway, that's all from me today. I have some fitful sleep and questionable freeze dried to get excited about. TTFN, Piers

Maverick GBR4945R Skipper Day 6 Blog

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Good Morning team Maverick Fans! Welcome to day 6. Apologies that there was no blog on Day 5 but we had a bit on. The sailing went relatively to plan as per my blog on day 4. We continued to head west and the breeze built as the afternoon went on and veered onto our beam. We moved through the wardrobe until we ended upon the Jib top Genoa Staysail combo (one of our favorites on the yacht) as the wind built so did the boat speeds until we were regularly sitting in the high teens low 20's of boat speed. It was still light but I was below trying to get some sleep. I knew that I would have to pilot the yacht in the pitch dark of night. Just before dusk we played with a few sail settings (reefs etc) to try and find the optimum. Strangely we took too much sail off and the yacht lost her dynamic stability and we could not make good progress. This meant we returned to one reef and got ready. I have never had an experience like this. Regardless of the outcome of this race (which I am still hopeful will be a good one) helming a 46 ft yacht at regular speeds in excess of 20kts at night with no moon, no stars and no horizon in short sharp seas was a phenomenal experience. All I could see was the green and red hue of the navlights as it light up the huge amounts of spray. I must say thanks to Ocean Rodeo for the dry suits. They were fantastic in the supremely wet conditions and I have been living in mine for the last few days. To the now. We eventually (sooner than we hoped) had to stop foiling and go into an upwind mode as the wind veered further ahead of the front. This was forcing us north but we held our nerve and in the early morning the front went through with 34 kts of wind as its peak wind speed. Soon after we tacked over onto the other board to start heading south. Initially we were again in an upwind mode but have been slowly freed (too slowly) as the wind continues to veer. Unfortunately the wind we are now experiencing is a bit less than we hoped for and we cant quite keep Maverick on the foil. It is oscillating between 10 and 14 kts. This is not ideal as we need to foil in order to compete with the much larger yachts. We also need to make good progress south before the large developing high pressure makes things too flat. The likelihood is that we will need to work through a transition zone sometime tomorrow and we will finally be in the trades (although weak ones). In other news Piers seems to be reacting well to the cocktail of medication I have given him (other than falling over on the bow a lot). And this may seem funny but as the Hydraulic oil levels are falling more slowly as we use the keel less and Sean had a nice birthday. We have another birthday soon with Mr Kees Postma having his first birthday at sea. Down below is in pretty good shape but I am looking forward to conditions that will allow us to dry down below out. The sails collect a huge amount of water and we have to live with them down below. I'm just about to go and help Kees bail. As this yacht has no bilges if you do not bail out the water you get to live in it. Not conducive to a comfortable crossing! I have only just discovered the Expeditions foods Custard and Apple and Beef Strogonoff. They are fantastic. Anyway that is all for now peeps.... "When I'm old, i plan to look back on my life and say, 'wow, that was an adventure,' not, 'wow, i sure felt safe" Tom preston-werner Olly Out....

Leopard Blog 1st December

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2016 rtr Leopard 01dec drone close

What a night! Almost every sail we have took a share of a battering as 80 degree windshifts and windspeeds ranging from 6 to 40 demanding at least 12 sail changes. Leopard never knew what the fuss was all about!!! Now into more stable conditions charging along at 16 to 20 knots still hoping for line honours, but the record will be won or lost by a matter of minutes. Once again the drone caused excitement reaching huge heights taking fab photos. We need to finish by 6 december at 1900 gmt, 1500 local time. After last night we all need a rum or two but will have to wait . 1500 nms to go. Long 

2016 rtr Leopard 01dec crew onboard

2016 rtr Leopard 01dec drone far

Images: © Kolja Frase

Maserati Blog 1st December - 1,000 miles to Grenada

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Average speeds of around 30 knots throughout the night with encouraging results from foiling trim: the finish-line approaches but the die is cast.

Now at the 22nd parallel north, Maserati Multi70 continues her race W/SW to the finish-line off Grenada, having spent the last 12 hours making an impressive average speed of 30 knots with peaks of 40, thanks to the L-foil and T-foil rudder on her port side. The Italian trimaran has another 1,071 nautical miles of the race left and is expected to make landfall this weekend.

Maserati Multi70 is making her way down towards Grenada, clocking up the miles in E/NE winds of between 15 and 20 knots. She and the American trimaran, Phaedo3, which is leading the race 820 miles from the finish, are following the clockwise flow of the Trade Winds around the mid-Atlantic high pressure area. Both are making speeds of between 17 and 20 knots, and are lying 250 miles apart (as of 12.00 GMT).

In this morning’s link, Giovanni Soldini analysed the progress of the race as follows:

“Morale is high aboard even though the situation is pretty clear now and there’s nothing we can do about it. Phaedo3 has built up an enormous lead that will extend still further over the coming hours. It’s a question of wind angles: the further you go west, the more the wind has an easterly component and so is more favourable for sailing to Grenada. That means Phaedo3’s position puts her at an advantage: she just has to make straight for the final waypoint but anyone behind her, like ourselves, has to gybe to make headway west.

“We tried flying downwind in a 14/15-knot wind and the results were encouraging. We are convinced that performance is superior even in these conditions. We’re continuing to record and analyse the data to establish some solid points of reference as there are so many different variables and adjustments. We’re trying to build up experience and get it recorded: it’s like trying to write a giant instruction manual.

“Otherwise all is well aboard apart from our regrets about not making the right choice at the start of the race which compromised our chance of pitting ourselves against Phaedo3 up close.”

Jeudi matin à bord Campagne de France FRA147

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Tirer des bords sur la "Route des Alizés" c'est pas banal... ni agréable. Aussi, comme s'il ne suffisait pas d'avoir le vent dans le nez, il faut y rajouter du courant, histoire de nous empêcher un peu plus d'aller où l'on veut.
Quand on a déjà fait cette route tout au portant et que l'on se retrouve à galérer, soit dans la calmasse, soit sous des grains idiots, soit contre des vents et des courants contraires, le tout dans une mer hachée et dure, voire même tout en même temps et son contraire en l'espace de quelques heures, on a franchement l'impression de s'être fait avoir à la lecture du prospectus. C'est un peu comme d'avoir visité le pavillon témoin, avec tout comme il faut et la deco qui va bien, et de se retrouver dans une baraque avec les murs qui se fissurent, le toit qui fuit, tout comme la plomberie d'ailleurs, et les fenètres qui ne ferment pas. Ca sent la tromperie à plein nez. Mais une fois qu'on a signé, on ne peut plus reculer. Il faut faire avec, vu qu'on n'a pas toujours les moyens de faire un procès, même si c'est très à la mode.
Donc, pour l'instant Campagne de France fait route à l'Ouest, sans pouvoir mettre de Sud dans sa direction, étant donné que le vent est Sud Ouest, mais avec même une petite tendance à être plus Sud que prévu, ce qui veut dire qu'on ne peut même pas virer pour essayer de gagner dans le Sud, sous peine de viser Dakar, et ce n'est franchement pas là où on veut aller, même si le Sénégal a, parait-il, des atouts insoupsonnés.
Bref, il faut prendre son mal en patience, tout finit par s'arranger. Les manoeuvres s'alternent entre prendre des ris dans la grand voile ou les larguer, passer du genois à la trinquette et vice versa. Le vent est tellement instable qu'on ne sait jamais comment habiller le bateau et c'est le coup classique, il suffit de prendre son parapluie pour qu'il ne pleuve pas et de l'oublier pour qu'il flotte à plein sciaux.
Ce qui est bizarre, c'est qu'on finit par s'habituer à tout. Les premières heures de près sont toujours un rappel brutal d'à quel point c'est pénible, avec le bateau qui penche, qui cogne, qui remue, le café qui se renverse et tout qui prend 3 fois plus de temps à la table à carte parce que la souris de l'ordinateur est dure à maîtriser avec les soubresauts et que les doigts tapent toujours sur les touches d'à côté de celles qu'on veut sur le clavier. Dehors, j'en parle même pas, c'est les embruns qui vous arrivent dessus dès qu'on sort la tête. Mais au bout d'un certain temps, on trouve tout ça "normal" et on fait avec. Par contre ce genre de situation passe bien au Large, mais aller faire du près dans des mers infernales, parce que peu profondes et pleines de courants forts, comme la Mer Celtique, c'est de la stupidité pure car ce sont des conditions vraiment trop casse bateaux tellement la mer est courte et brutale. Le matos est costaud, mais il ne faut peut-être pas en d
emander trop quand même...
Mais que se passe-t-il? Les Dieux de la Mer, penchés sur mon épaule à lire pendant que j'écris (ce que je déteste), se seraient-ils réveillés et se seraient-ils dit "Ha, zut, on a oublié de faire tourner le vent comme on avait dit". Et voilà. Un petit coup de manette de 15 degrés à droite, ce qui est pourtant facile pour eux qui n'ont qu'à tourner la molette, et pour nous c'est une bonne oportunité pour enfin virer de bord, définitivement j'espère cette fois.
Maintenant Campagne de France tape droit dans la Mer , formée par plusieurs jours de vent de Sud. C'est pas confort, mais on va vers du mieux. Encore quelques mauvaises heures à passer et si d'ici là on n'a pas eu le cerveau qu'est tombé dans les talons à force de planter des pieux on devrait peut-être d'ici quelques jours naviguer comme c'était indiqué sur le prospectus.
A bientôt

Maverick GBR4945R Wednesday Evening

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Hello world!

Kees here, bringing you the latest from rocketship Maverick. As I sit here in Eric's office, the guys on deck are foiling at 18 kts of boat speed in 16 knots of wind. Finally we get a chance to use this boat like it was meant to!

After a few days of straightforward sailing today has been an eventful day. We started the day with the Masthead Zero, then changed to the A2 for better downwind VMG. Now we are cycling through our sail wardrobe as the breeze is shifting forward and building. We've seen the Fractional Zero for a few hours, right now its the Jib Top and Genoa Staysail combination, and sometime tonight it will be the J2 which is ready to go on deck. Hopefully these conditions will allow us to make some gains on Aragon and Leopard before we're back to a bit of upwind sailing.

Today is also Sean McCarter's birthday! He failed to mention this to any of us but fortunately Skipper Olly got a reminder email. We all celebrated with a swig of rum and the birthday boy had a 1000 calorie Chicken Korma for his birthday lunch. What more can a man wish for!

Last night we saw an enormous piece of space junk that made its way into the atmosphere, we think no more than 50 miles away. It lit up the whole boat and lasted for a number of seconds. We concluded that in space terms this classifies as a near miss and we are now space junk survivors.

After so many days, weeks, months of working on this yacht it is nice to get the chance to enjoy and learn her for more than just two or three days at a time.

Thanks for reading, Kees out.

Hello world!

Kees here, bringing you the latest from rocketship Maverick. As I sit here in Eric's office, the guys on deck are foiling at 18 kts of boat speed in 16 knots of wind. Finally we get a chance to use this boat like it was meant to!

After a few days of straightforward sailing today has been an eventful day. We started the day with the Masthead Zero, then changed to the A2 for better downwind VMG. Now we are cycling through our sail wardrobe as the breeze is shifting forward and building. We've seen the Fractional Zero for a few hours, right now its the Jib Top and Genoa Staysail combination, and sometime tonight it will be the J2 which is ready to go on deck. Hopefully these conditions will allow us to make some gains on Aragon and Leopard before we're back to a bit of upwind sailing.

Today is also Sean McCarter's birthday! He failed to mention this to any of us but fortunately Skipper Olly got a reminder email. We all celebrated with a swig of rum and the birthday boy had a 1000 calorie Chicken Korma for his birthday lunch. What more can a man wish for!

Last night we saw an enormous piece of space junk that made its way into the atmosphere, we think no more than 50 miles away. It lit up the whole boat and lasted for a number of seconds. We concluded that in space terms this classifies as a near miss and we are now space junk survivors.

After so many days, weeks, months of working on this yacht it is nice to get the chance to enjoy and learn her for more than just two or three days at a time.

Thanks for reading, Kees out.

Challenger GBR301 Wednesday Evening

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After a decent night making steady headway alternating between headsails and the Code zero we thought life was pretty good onboard Challenger until with the coming up of the sun, the Zero started to wilt, the main started to slat and in short order we ran slap bang into the middle of a wind hole.  For those who have experience of such things let me clarify that this was not the kind of wind hole that comes complete with mill pond conditions, whistful memories and philosophical reflection- No this is was the other kind with messy rolling swell left over from what ever was blowing before and only the slap and bang of the mainsheet, wildly tipping decks and the epic frustrations of 14 people who are convinced ours is the only boat stuck in such a way.
You can just imagine their reaction when I revealed at midday that we actually were the only boat going no where. Well,here's the thing in fact as a good captain should I took a longer term view of the situation and in order to keep moral high whilst times were tough I garnished the truth with a little peck of flat out deception and just told them all the boats was equally stuck - which put everyone at ease, kept them focused on problem solving and avoided any teenage meltdowns.  4 hours later we had serviced the main sliders, sewn some tell tales back into the leech on the main and put some extra chafe guard on a kite halyard when the wind started to filter back in and we quickly changed up from the zero to jib and staysail then to first reef.
The afternoon was then a fantastic ride- 11-12 knots straight down the line to Grenada with everyone helming the boat at her polar best for this wind angle and a good feed of cous cous, vegetables and lime juice to rally energies.
As the afternoon wore to a close and it was apparent we had had a very good run I reworked my assessment of the morning's shenanigans and revealed that indeed as suspected there was no god and if there was then he/she or it obviously did not like the cut of our jib.  The crew were sad, the crew were dispirited and then the captain went on to mention that the latest sched showed we had made gains, that god was now smiling on us and perhaps even favouring us somewhat.  Suddenly the crew began to smile and feel good about themselves again, things were not so bad  Skippering 101- sailors are simple creatures so tell them what they want to hear. At that moment,on time, the wind started to veer, our sliegh ride came to an end and we started to go onto the beat. 25knots on the nose now and perhaps more to come. So what do I tell the crew? That there is more foul weather ahead and things are going to be unpleasant? Of course not. Skippering 102 - always remind a sailor how lucky he/she is. I'm just off on deck to start a discussion how fantastic it will be to begin a tenacious come back beating upwind in a Volvo 60 one of the world's best boats to go to weather in.

Campagne de France FRA147 Wednesday Evening

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Campagne de France continued to be pestered by large wind-sucking cloud systems for much of the night and early morning, until 4 sail changes and a lot of persistence set the boat free from the last tenacious cell shortly after sunrise - the only one left on the horizon - staying resolutely close enough to mess up the feeble breeze.
And now we are heading for a front, which means upwind, which means bad temper on board as there is a firm belief on this boat that sailing upwind in anything over 12 knots should be banned.
Nevertheless, wind at last and it's building along with a southeasterly swell crossing the existing northerly swell. Wet on deck, overcast and miles in the right direction.
This morning we were visited by a large whale, surfacing several times alongside the boat. The thrill of seeing such an extraordinary creature so close was slightly tinged with apprehension, the whale being several sizes larger and more solid than Campagne de France.

Mercredi matin à bord Campagne de France FRA147

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Ca n'a pas loupé. On pressentait bien que la nuit allait être compliquée sur Campagne de France, elle le fut. Du vent très variable, quelques grains, pas trop, mais juste assez pour nous embêter et résultat un sillage d'ivrogne à une vitesse d'escargot.

Aux positions du petit matin on s'attendait à avoir pris une correction, mais apparement nous ne sommes pas  les seuls à avoir pris une cuite et nos petits camarades ont ramassé aussi.
Pour la légende de "l'autoroute des Alizés", il faudrait revoir la copie, en tous cas sur ce tronçon là. On peut carrément mettre le panneau "en travaux" et pas la peine de mettre le panneau vitesse réduite, vu qu'on risque pas d'exploser les compteurs.

A part le vent erratique et les aléas de la course, c'était tout de même une très belle nuit, avec plein d'étoiles, comme souvent les nuits  sans Lune et pour peu que le ciel soit dégagé... au moins par endroit.

C'est un peu dommage de ne pas pouvoir être trop contemplatif et de se prendre le chou parce  qu'on n'avance pas et qu'on est en course.
Par moment j'envie le gars sur son confortable bateau de croisière, qui n'en n'a rien à fiche d'arriver à pas de jour et qui ne fait pas un caca nerveux chaque fois qu'un voilier passe à côté de lui en allant deux fois plus vite. Se laisser aller au gré des flots, en regardant tout ce qui est beau, tout en sirotant les meilleurs crus des fonds du bateau, transformés en cave, comme il se doit. Sur un parcours comme celui des Canaries Aux Antilles, pour le gars qui n'est pas pressé, ce n'est même pas la peine de se creuser la tête pour la navigation, étant donné que, comme le disait très justement Eric Tabarly, "tu jettes une bottes de paille aux Canaries, elle finira toujours par aller de l'autre côté". Cette phrase lapidaire étant en général son commentaire pour tous les pseudo aventuriers qui faisaient grand cas d'une  traversée sur cette route, que ce soit à la Voile, à la rame, en pédalo, ou même à la nage.

Remarques, je  dis ça comme ça, mais je crois quand même qu'au bout d'un moment, une fois que j'aurais tout bien redardé et admiré, je me lasserais du seul contemplatif et j'essayerais par tous les moyens de faire avancer le plus vite possible la baille à moule sur laquelle je me retrouve embarqué, quitte à récupérer la nappe de la table du carré, histoire d'envoyer quelques mètres carrés de toile en plus. Finalement, on ne se refait pas. On ne redresse pas un bossu...

A part ça, beaucoup plus intéressant, une énorme baleine est venue nous rendre visite ce  matin, à seulement quelques mètres du bateau. Spectacle grandiose, dont on ne se lasse jamais. ... Mais c'est quand même une très grosse bête. Si on est fasciné par une telle rencontre, il est néanmoins difficile de ne pas avoir une petite appréhension en se disant "pourvu qu'elle n'éprouve pas le besoin de se gratter le dos sur notre quille, car notre esquif est bien frêle à côté de ces tonnes de chair et de muscles". Par contre, pas facile à prendre en photo. D'une part elle ne nous prévient même pas avant de faire surface, ne nous dis pas non plus où, et d'autre part allez lui expliquer que c'est mieux de se montrer sous le vent; histoire de pas être à contre jour... Je comprends que les photographes animaliers ils y passent leur vie. C'est quand même plus compliqué que les photos de mariage, où en général on sait toujours où elle est la baleine.
Bon pour l'instant c'est encore pas trop mal, mais il y a un passage de front à venir et du près. Beurk, ça va encore taper.
A bientôt

Day 4 Update from Nemesis GBR17R

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Nights are long, life on board becoming routine, never thought the milk run would be to windward, constant tuning to get the last 10th of a knot but we are hanging in there! Quite glad the only foil on board is for the Christmas turkey, as it looks like we could be cooking it on board. We know this is a race but wondering why we are all in such a rush... stunning out here at the moment! Will check in again soon

Nights are long, life on board becoming routine, never thought the milk run would be to windward, constant tuning to get the last 10th of a knot but we are hanging in there! Quite glad the only foil on board is for the Christmas turkey, as it looks like we could be cooking it on board. We know this is a race but wondering why we are all in such a rush... stunning out here at the moment! Will check in again soon

Day 4 update from Challenger GBR301

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OK, so we got the Code zero halyard fixed- that was the reason we were so slow the other night- I can't tell you how irritating it was  to be in light airs for most of the night and be denied the one sail that could have really helped. Of course sod's law is always going to determine that if you are going to replace all of your halyards just before the race-all except one- guess which one is going to snap just when you need it. Anyway, that's sailing and we take the rough with the smooth, having remedied the issue we had a fantastic day working Challenger in the way she was designed- as a pedigree race boat- but that doesn't always mean huge speeds and big waves- today our crew learnt a huge amount about how to get the most out of very little wind- lessons made necessary as I don't think we saw over 10 knots for the whole day.

Below decks everyone is getting used to life afloat- the food today was amazing thanks to two main elements coming together; number one the expert pre-race organization of the food by Diane Reid, a very experienced Canadian offshore sailor who joins us for this race and number two the dedicated efforts of our quartermasters for the day, Lionel and Michael.  Cooking for 14 is no mean feat at the best of times but with no room to move, only one burner to cook on, no preparation area and the comings and goings of 12 other people to negotiate in a tight space could you whip up egg hash for breakfast, bean salad for lunch and thai lentil stew for dinner? Thought so.

Ok, so whats' next? Maverick has made a fantastic job of getting West in as short a time as possible-out of sight for us now (damn bunny) we though have got far enough across to be in the same weather system as them with Path, Aragon, Campagne De France, Stay Calm and Nemesis so the game is still afoot- the question now is who will flinch first and turns South- will the GRiBs play out as we think or will breeze push in across the board meaning those far out West will have overstood and those on the great circle route will reenter the race? Its the game we all love to play out here- Ocean Chess and the outcome is anyone's guess.  On board Challenger we will continue focusing on developing the skills necessary to make the most of each opportunity get.

Camagne de France blog - Une journée bien compliquée

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Journée pas facile sur Campagne de France. A quelques milles près, la porte s'est fermée sous notre nez et depuis le milieu de la nuit nous sommes restés en partie coincés sous une masse de grains complexe et avec un vent variable, souvent d'ouest, ou encore plus souvent de nulle part. En général pétole, avec juste quelques grains bien ventés, histoire d'empêcher qu'on s'endorme.
Bref, à la fin de la journée la douloureuse est un peu salée par rapport à des bateaux qui étaient assez proches de nous. Le truc rigolo, c'est que nous n'étions pas loin du très gros Baltic "Path", que nous voyions de temps à autre sur notre AIS. Eux aussi ils ont bien du galérer et en plus, sur ce genre de maxi Yacht, il faut faire attention à bien anticiper et à ne pas se faire surprendre avec toute la toile dessus quand un mauvais grain pointe son nez. N'empêche, à peine quelques milles de décalage, et ils étaient du bon côté d'un gros système nuageux et ils ont pu nous fausser compagnie. Sans compter qu'avec leur mât 3 fois plus haut que le notre, ils ramassent les miettes de vent en altitude plus aisément que nous et pour peu qu'il y ai un peu de brise plus ou moins stable, ça allonge vite ces gros bazars. 112 pieds de long, soit 34 mètres et quelques, ça cause quand même!

Pour l'instant, on ne peut pas dire que ce soit franchement revenu, juste quelques bouffées erratiques, mais en tous cas le vent soufle plus ou moins dans une direction pas trop illogique par rapport aux cartes météo. On a l'impression d'y comprendre quelque chose. Ca change. Une petite brise très irrégulière de Nord Ouest permet à Campagne de France de tailler sa route, par petits sauts de puces au grès des risées, vers l'Ouest/ Sud ouest.

Une chose est en tous cas certaine, nous ne risquons pas de battre un record de traversée rapide sur cette course. Le moins que l'on puisse dire ce que ce n'est pas parti pour. Heureusement nous ne risquons pas de manquer de manger, vu que nous avons une partie de l'avitaillement pour les courses aux Antilles et pour le retour. Quand à l'eau douce, le désalinisateur fonctionne bien, et tant que l'hydrogénérateur fonctionne pour produire du jus, nous sommes autonomes pour un paquet de jours.

Bon, maintenant on va voir comment sera la nuit. Je pense qu'il y a encore de l'instabilité à attendre et il faudra bien faire avec.

Campagne de France - 27°23N/23°30W - soleil couchant dans l'étrave - c'est bon signe, vu qu'il parait qu'il se couche à l'Ouest.